ミミズについて

ミミズの体は、たくさんの小さなドーナツが積み重なった円柱のように見える、いくつかのリング状のセグメントで構成されています。各セグメントを動かすのは2組の筋肉です。ペアは表皮のすぐ下にあり、リングのように胴体を囲んでいます。もう一方のペアはこのレイヤーの内側にあり、胴体に沿って垂直に走っています。ミミズは、さまざまな方向に作用するこれらの筋肉を伸ばしたり縮めたり、セグメントを次々に収縮させたりすることで前進し、身体にリズミカルな振動を引き起こします。

ミミズを手のひらに乗せると、きっとひねって羽ばたきます。ミミズは体全体に感覚細胞を持っているため、このように反応します。 1つのセグメントに1,900があります。これらの受容体のために、ミミズは触覚、味覚、光を感知する能力を持っています。

ミミズは、剛毛と呼ばれる細い髪の毛のような突起で土壌をつかみます。各セグメントには、ボートオールのように機能する一対の剛毛があります。ミミズは剛毛を地面に突き刺し、引き込み、そして引っ込めます。一度に1対の剛毛を使用することで、任意の方向に「押す」ことができます。驚いた場合は、体の一方の端を固定して、もう一方の端をすばやく引っ込めることができます。 ..そのような「すべての判断」に見られる運動技能は、オリンピックのボートチームをうらやましく思うでしょう。

一部の種では、鳥が体の後端をつつくと、その部分が再生します。ただし、失われるよりも多くの体節が再生されることはありません。個々のセグメントは微量の電気を生成する可能性があり、ミミズは所定の最大電力を回復するまで失われたセグメントを再生しているように見えます。

多数の感覚細胞と複雑な筋肉組織はすべて、ミミズの口の端にある脳神経節に神経によって接続されています。実験によると、ミミズはこれらの物理的能力に加えて、少量の記憶を持っており、危険を回避することさえ学ぶことができます。

なんでこんなにぬるぬるなの?

多くの人がミミズの体の表面がぬるぬるしているのを不快に感じますが、実際、この小さな生き物はその状態でしか呼吸できません。ミミズの皮膚は多孔質であり、表皮の下の血管は空気または酸素が豊富な水から酸素を吸収し、二酸化炭素を放出します。ただし、このようなガス交換は、皮膚が湿っている場合にのみ行うことができます。皮膚が乾燥すると、ミミズは徐々に窒息します。

逆に、大雨の際に穴に閉じ込められた場合、すぐに水中の酸素が失われます。それで、雨が降った後、ミミズは地面に出てきます。外に出ないと窒​​息します。

地面で耕作する生産的な農民

この惑星には1,800種以上のミミズがいます。非常に乾燥した場所や非常に寒い場所を除いて、どこにでも生息しています。南アフリカのサバンナの土壌には1平方メートルあたり70匹の動物しかいないかもしれませんが、カナダの森林には1平方メートルあたり700匹以上の動物がいる可能性があります。

ニュージーランドでは、ミミズは大きく3つのタイプに分けられます。最初の種は、地球の表面の腐敗した有機物に生息する、繁殖が速く動きの速いミミズです。 2番目に広く分布している種は、土壌の最上層を水平に掘るミミズです。 3番目のタイプは、地面に垂直な穴を掘り、1つの穴に数年または一生を費やすミミズです。この種のミミズはミミズの世界の原動力です。頭の周りには強い筋肉の輪があり、土を食べながら地下に潜ることができます。オーストラリア南部には、世界最大のミミズの1つが生息しています。そのうちの一つは、体長1.5m以上、体重約500mの巨大ミミズです。

地表の土の中を揺れるミミズは、土をすくい上げる小さな農民のようなものです。肥料や土、枯れた植物をむしゃむしゃ食べながら進み、排泄物、つまり糞便を排出します。ミミズのこの製品は途方もない量で来ます。英国の緑の土壌で働くミミズは、1トンあたり年間約20トンの糞を生産すると推定されています。さらに驚くべきことは、ナイル渓谷に生息するミミズです。そこでのミミズは、1トンあたり最大約2,500トンの糞便を排出する可能性があります。ミミズが土壌を耕すにつれて、通気性と吸水性が増すにつれて、土壌はますます肥沃になります。

科学者たちは、ミミズの消化器系が栄養素を植物が容易に吸収できる形に変換することを発見しました。そのため、ミミズの糞には植物のための栄養素がたくさん含まれています。さらに、腐敗した肥料や植物に付着した多くの有害な微生物は、ミミズの消化管を通過するときに死にます。そのため、ミミズは食べながら土をきれいにします。廃棄物を食品として利用して栄養を与えるため、理想的なリサイクル機です。

ミミズの力を使う

ミミズのこの驚くべきリサイクル能力に気づいたのは廃棄物処理会社です。いくつかの廃棄物処理施設で合計5億匹のミミズが生息しています。 ミミズは特別な農場に置かれ、豚の糞や人間の排泄物にシュレッダーやその他の有機物を混ぜて与えられます。 ミミズは毎日体重の50%から100%を平らにして、栄養のある肥料を生産します。 この肥料は市場で広く入手可能です。

いくつかの研究は、ミミズが食物源として他の方法で使用される可能性があることを示しました。 アースワームには、牛肉と同じ有益なアミノ酸が含まれています。 乾燥重量では、全体の60%がたんぱく質、10%が脂肪で、カルシウムとリンも含まれています。 一部の国では、人々はすでにミミズのパイを食べています。 油で揚げたり、生で食べたりするところもあります。

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