ピアノについて

ピアノの誕生

イタリアの楽器製作者であるバルトロメオ・クリストフォリは、チェンバロの基本構造とクラヴィコードを打つ原理を組み合わせ、革で包まれた先端を持つ小さな木製のハンマーが弦を打つ装置を考案しました。クリストフォリは、この発明をグラビシャンバロコルピアノエフォルテ(強弱のあるチェンバロ)と呼んだ。要するに、ピアノフォルテとピアノという名前が生まれました。ついに、響きが良く、強さを変えることができる大きな音を出す鍵盤楽器が誕生しました。

残念ながら、クリストフォリはこの新しい楽器の成功を見ずに亡くなりました。この楽器はめったに見られなかったので、チェンバロ作りに戻りました。クリストフォリの最初のピアノが誕生してから約30年後、ドイツのオルガンメーカーであるゴットフリートシルバーマンはそのデザインを見直し、独自のピアノを作り始めました。ドイツとオーストリアの職人も試行錯誤を繰り返し、スクエアピアノと呼ばれる小さくて軽いピアノを作りました。

イギリスでは、ピアノ職人の別のグループがピアノを作るために一生懸命働いていました。 1750年代後半にドイツから移住した人々。そのうちの1つ、ヨハネス・ツンペが開発したスクエアピアノは非常に売れ行きが良かった。フランスのセバスチャン・エラールを含むヨーロッパとアメリカの他のピアノ職人も改善を行いました。スコットランドの家具メーカー、ジョン・ブロードウッドは、富を蓄積し始めた中流階級の若い女性にピアノが最適だと考えていた知識豊富な男性でした。ブロードウッドの企業は、数多くのスクエアピアノやグランドピアノの製造に忙しくしています。

次の課題は、コンパクトでもグランドピアノと同じくらい良い音のピアノを設計することでした。そのため、横に広がるピアノが大きくなり、縦に広がるピアノを作りました。キーボードの2.7メートル上に垂直の弦が伸びたブロードウッドピアノ。ご覧のとおり、上部が重くて危険すぎてプレイできません。キリンピアノと呼ばれる別のアップライトピアノは、実際にはピアノの先端が上を向いたグランドピアノのようなものでした。 1800年、イギリス人のジョンアイザックホーキンスは、床の近くで弦を垂直に伸ばすことにより、最初の実用的なアップライトピアノを設計しました。その結果、スクエアピアノは徐々に姿を消しました。

作曲家はピアノに注目

やがて、作曲家たちはピアノに注目し始めました。若いヴォルフガングアマデウスモーツァルトは、1777年にバイエルンのヨハンスタインの工房を訪れて新しいピアノを試してみたことに感銘を受けました。モーツァルトはピアノのための曲を書き始め、わずか4年で15ものピアノ協奏曲を作りました。しかし、その後まもなく登場したルートヴィヒ・ヴァン・ベートーベンが、この新しい楽器の可能性を示す上で大きな役割を果たしました。ピアノはベートーベンの手に渡り、歌の楽器になりました。音楽界の待望の楽器が登場し、ロマンティックで情熱的な音楽の新しい波が到来しました。 「ピアノの詩人」フレデリック・フランソワ・ショパンは、ピアノが彼の考えや感情を表現する理想的な方法であることに気づきました。フランツ・リストは、オーケストラの演奏を思い起こさせるエキサイティングで独創的なピアノのレパートリーを作成しただけでなく、彼の卓越した演奏技術で聴衆を魅了しました。

残念ながら、すべて木製のフレームと細い弦は、エネルギッシュなコンサートのパワフルで情熱的な音楽に耐えることができませんでした。そのため、メーカーはフレームに鉄柱を取り付け、最終的にシームレス鋳鉄フレームを開発しました。その結果、以前より太い弦と重いハンマーで音量を上げることができました。フェルトに包まれたハンマーを使用することで、発生していたやや耳障りな音が和らげられました。長い弦と短い弦を交差させることで、音色がさらに良くなり、スペースが節約されました。現代のピアノの誕生により、多くの大規模なピアニストが熱狂的な聴衆でコンサートホールを埋め尽くしました。聴衆は、増え続けるピアノ音楽を本当に聞きたがっていました。一方、欧米のメーカーは、驚異的な需要にできるだけ早く応えるためにピアノを大量生産しました。

どこへ行ってもピアノ

20世紀の初めには、家族の中にそれをプレイできる人がいるかどうかに関係なく、すべての家がこの新しいステータスシンボルを持ちたいと考えていました。ピアニストは、ゲストや旅行者を楽しませ、新しい無声映画のBGMを演奏し、ますます多くの野心的なアマチュアミュージシャンを教えるために求められていました。家族がピアノの周りに集まり、アマチュアピアニストもコンサートを開いて演奏しました。新しいピアノ音楽が次々とリリースされ、魅力的なシンコペーションのラグタイム、ルーズなブルースのリズム、ブギウギのビートなど、さまざまなユニークな演奏スタイルが生まれました。

ピアノの生産は第一次世界大戦後停滞期に入ります。世界で60万台が生産された1910年にピークを迎えた後、販売台数は徐々に減少しました。蓄音機、ラジオ、レコードプレーヤー、テレビがピアノに取って代わりました。
しかし、世界はピアノへの関心を失いませんでした。 ピアノは第二次世界大戦後の新しい技術革新により人気を取り戻し、1980年には80万台を超えました。 今日の軽量ピアノはプラスチックや合金でできており、白い鍵の表面は象牙ではなく合成樹脂で覆われています。 日本は世界有数のピアノ生産国になり、中国では「楽器の女王」として人気を博しています。

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